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沃达丰高调押注NB-IoT:物联网技术标准纷争再起

时间:2016-04-29点击数:1137

据Light Reading报道,沃达丰认为,NB-IoT标准的出现,将导致其竞争技术Sigfox和LoRa等的消亡,后者依赖于使用未授权频谱来支持服务。

NB-IoT是一种3GPP标准定义的LPWA(低功耗广域网)解决方案,是旨在克服物联网主流蜂窝标准设置中功耗高和距离限制、采用授权频谱的技术之一。

但是它面临着来自市场上已有的LPWA技术的竞争。这些LPWA竞争对手中最引人注目的包括Sigfox(一家表示正在17个国家推出网络的法国公司)和LoRa(一个更加“开放的”系统,其支持者包括法国运营商Orange和布依格电信)。

相反,沃达丰集团则通过近日在其英国总部纽伯里携手华为开放的一个NB-IoT实验室加大了其对NB-IoT技术的支持。该运营商早已是NB-IoT论坛的主要成员之一,这一论坛成立于2015年下半年,旨在促进NB-IoT技术的发展。

那些正在探索使用NB-IoT技术来支持商用服务的开发人员和组织,将能够在沃达丰这一实验室测试他们的应用。

沃达丰创新和架构主管Matt Beal表示,沃达丰同时还计划全球其他地区开设这样的实验室,但是它们都不支持测试未授权频谱技术。

“NB-IoT将粉碎Sigfox和LoRa技术,因为它意味着这些技术不再有存在的必要。”Matt Beal这样告诉媒体。

图:沃达丰创新和架构主管Matt Beal

Sigfox和LoRa的支持者指出,NB-IoT尚未出现商用部署,并且未来好几年时间内技术成本仍会居高不下。但是Beal驳斥了这样的担忧,他认为,支持NB-IoT的移动运营商要比使用Sigfox和LoRa技术的运营商拥有更大的客户群规模,并且NB-IoT设备制造商将会根据市场对NB-IoT技术的兴趣增长来定价。

Beal对前期投资问题也表示乐观,他表示沃达丰80%-90%的基站使用了single RAN技术,因此只需要进行软件升级即可支持NB-IoT。

技术战

即使如此,确保网络能够支持NB-IoT对于那些运维老式基站的运营商来说,可能仍是一笔比较昂贵的支出。还有一些声音认为,NB-IoT标准不会如预期中那样包含在今年6月发布的3GPP Release 13中,而是会延缓至未来的Release 14中,这可能使NB-IoT的发展受挫。

根据业内人士透露,目前NB-IoT标准制定的路障是瑞典爱立信公司和华为公司之间的知识产权角力,3GPP希望避免出现“高通局面”,也即避免出现一家公司占据主导地位的局面。

“不要相信这样的话。(技术标准)肯定会在今年6月完成。”沃达丰集团研发首席工程师Luke Ibbetson表示。事实上,Ibbetson认为,NB-IoT的完整商业部署将会在2017年上半年发生。

Light Reading表示,这个目标看起来还是挺靠谱的。法国电信运营商Orange此前告诉媒体,它希望到2017年底能够通过3GPP标准提供LPWA技术网络能力。

与此同时,Orange正在法国投资一张基于LoRa技术的网络。Orange高管曾暗示,LoRa在3GPP标准出现之前只是一个权宜之计,该运营商的策略表明,它可能会做两手准备。

虽然Beal预期NB-IoT会令Sigfox和LoRa消亡,但也有可能Sigfox和LoRa技术的市场地位变得更加稳固,而NB-IoT则一直羽翼未丰——尤其是其标准化过程一再拖延的话。

LoRa联盟一位发言人声称,NB-IoT的下行链路通信效率不及LoRa。这可能使NB-IoT技术不太适合在那些需要从网络向设备传感器发送通信的场景中进行使用。这位发言人还拒绝将LoRa与NB-IoT之间的竞争关系等同于未授权(频谱)技术和授权(频谱)技术之间的争斗,电信运营商们都在寻求避免经常发生在前者的干扰问题。

LoRa现在已经可以在授权频段进行部署,不过,上述发言人表示,这样做会导致使用费用的上涨(因为授权频谱的成本摆在那里)。

虽然沃达丰似乎永远不可能转向LoRa或Sigfox技术,该运营商的确也在关注3GPP支持的其他针对物联网市场的技术,包括EC-GSM和LTE-M,这些技术也可在特定的场景下发挥一定作用。

但是,沃达丰最大的兴趣所在依然是NB-IoT,Beal将其在纽伯里实验室的成立描述为行业发展的一大“催化剂”。“这类似于智能手机世界里面app store的建设——这是电信运营商app store的开始。”他说。

沃达丰认为,到2020年全球将会有24亿个“可寻址的M2M连接”,并且预计其中14亿连接将会依赖于包括NB-IoT在内的LPWA技术。

C114中国通信网 (作者:admin)

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