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NB-IoT发展节奏未达预期 问题出在了哪里?

时间:2017-03-29点击数:501
北京时间3月29日消息(艾斯)去年4月在一次新闻发布会上,沃达丰创新和架构主管Matt Beal曾表示,“NB-IoT将会粉碎Sigfox和LoRa,因为这意味着它们将不再有存在的必要。”今年本应是NB-IoT在市场呈现爆炸性增长的一年,然而目前来看发展情况却不容乐观。
因为,到目前为止,Matt Beal所描述的灾难性冲击并没有出现。
虽然NB-IoT背后的发展趋势是毋庸置疑的,但它并没有如此前预言的那般粉碎其他可替代技术。电信行业的LoRa支持者一直对他们投资该技术的承诺坚定不移。虽然NB-IoT已经进入商用阶段,但是Sigfox得到的来自移动运营商的支持却比以往任何时候都要多。此外,沃达丰集团大肆宣传的NB-IoT部署现在并未赶上原计划进行。
沃达丰在2016年4月的宣传也许是可以理解的。当时,很多公司希望为智能电表等智能器件提供LPWAN连接时,面临的只有有限的选择。专注于高带宽应用的主流蜂窝技术,并不适用于这些任务,并且成本过高。这使得一批技术如雨后春笋般涌现,从而弥补了蜂窝技术的不足,其中Sigfox和LoRa是最为突出的两种技术。
这些技术使用未授权频谱来发展物联网,成本很低。但是它们也同样具有缺点,批评者称,采用未授权频谱使这些技术容易受到拥堵和干扰,另一些人则对它们的专有性提出了抱怨。一个专门针对LPWAN目的的蜂窝标准,可能将会给物联网企业他们想要的答案。
NB-IoT在去年夏天最终确立标准,并在几个月前进入商用阶段。但是NB-IoT看起来在短时间内并不能够“粉碎”LoRa和Sigfox技术。今年2月,西班牙电信宣布将在全球范围内采用Sigfox技术。当问及原因时,西班牙电信发言人表示,虽然NB-IoT出现了,但Sigfox仍旧是能够进行全国性物联网部署的“唯一选择”,截至今年2月Sigfox已经覆盖了31个国家。
之后Sigfox一直在大举发展。今年3月,瑞典运营商Telia宣布,将通过与Sigfox和一家名为Connected Baltics(Sigfox的爱沙尼亚持牌者)的小型网络运营商一起合作,为其在爱沙尼亚的客户提供Sigfox技术服务。虽然这并不意味着Telia本身要去搭建一张Sigfox网络,但是这似乎标志着这家瑞典运营商的转变。在去年11月的时候,Telia物联网业务副总裁Hans Dahlberg还曾在一次物联网会议上表示,该运营商会“押宝”NB-IoT,而非其他使用未授权频谱的LPWAN技术。
移动行业内对LoRa的支持似乎要更加果敢坚决。2015年,法国运营商Orange发布计划,将打造一张LoRa网络来支持物联网连接需求。如同西班牙电信和其他运营商一样,Orange称LoRa是一种可以解决眼下物联网需求的技术,而其他蜂窝移动技术则仍旧未达到商用成熟度。虽然Orange此前曾暗示过可能最终会采用3GPP标准技术来取代LoRa,但是上个月Orange宣布其蜂窝LPWAN技术发展承诺时,却是选择了LTE-M而非NB-IoT。
至少从短时间内来看,LoRa的发展势头不会减弱。“(我们)没有那样的计划。”Orange技术战略主管Yves Bellego在MWC 2017期间表示,“对于我们目前使用LoRa技术的用户,我们未来将继续为他们提供服务。”


图片来源:Actility。注:在图表中,LTE cat NB1代表NB-IoT;LTE cat M1代表LTE-M。
荷兰KPN和韩国SK电讯也都在基于使用LoRa和LTE-M发展LPWAN策略。SK电讯表示,该运营商将LoRa主要用于“低移动性”服务,而LTE-M则主要解决互联车辆的需求以及其他“高移动性”应用。SK电讯去年7月曾表示将LoRa和LTE-M视作其“两大支柱”,并称“将会在未来就是否采用NB-IoT做出决定”。但是自此之后并无宣布任何NB-IoT发展计划。
对于所有这些运营商来说,对LoRa的投资也带来了对NB-IoT投资兴趣的怀疑,因为两者大部分针对的是同样的市场机会。Gabor Pop是物联网软件公司Actility的一个解决方案市场销售经理,他认为,Orange投资LTE-M是其暂时不会发展NB-IoT的一种征兆。“他们将会发展LTE-M技术并继续发展LoRa技术,并且他们目前不会对NB-IoT进行投资。”他在上周在巴黎举办的一场LPWAN会议上表示。
作为一家主要致力于LoRa和LTE-M技术的公司,显然,Actility在推广这些技术上面会更有兴趣。但是NB-IoT的发展的确也有其他隐忧迹象存在。就在上周,沃达丰向Light Reading确认,该运营商的确在此前计划的2017年初完成NB-IoT部署的四个市场中的至少两个市场未能完成部署计划。当问及延迟原因时,这家运营商的一位发言人表示,爱尔兰和荷兰的用户尚未为NB-IoT服务做好“准备”。
这本身就是令人不安的。毕竟,许多运营商都坚称,他们投资LoRa和Sigfox是为了满足物联网现有的连接需求。现在的问题是,是否有其他因素也在阻碍NB-IoT技术的前进。一位业内人士声称,沃达丰的部署延迟是因为在采购NB-IoT模块方面存在着困难。
“鉴于NB-IoT获得的全球支持,我们认为模块采购将不会构成问题。”沃达丰发言人在电子邮件中对此这样评论道,但却并没有表示目前采购模块是否存在问题。
不过,也有其他迹象显示NB-IoT的部署并不如预期一样顺利。“一些公司过于鼓吹NB-IoT,现在运营商意识到部署并没有那么简单。”Gabor Pop说。“软件升级是相当昂贵的,并且现在仍然缺乏生态系统,华为的部署和爱立信的部署并不一样——他们之间似乎还缺乏互操作性。”由于存在着不明确的前景,致使运营商仍然决定部署LoRa,并且还要再等待NB-IoT几年时间。
显然,NB-IoT仍处于非常初期的发展阶段。尽管它现在面临着明显的暂时困难,但是鉴于它已经从全球大型运营商(如德国电信、中国移动和沃达丰等)获得了支持,无疑今后该技术将会发挥很大的作用。在此期间,Sigfox和LoRa在获得支持的同时,也将继续引来同样多的批评,包括部分人提出的关于任何专有技术在无线通信行业拥有长远未来的怀疑。

但是NB-IoT的任何延迟都将为那些选择Sigfox和LoRa的企业提供短期机会,同时,部分移动运营商也可能选择采用这些技术,而非等待NB-IoT的成熟。就目前来看,LPWAN技术的发展仍将存在分歧,而NB-IoT必须加速发展,才能赢得市场机会。

中国通信网

(作者:admin)

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